Caiano

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Frijol gandul

Il gandul è il nome con il quale a Cuba si definisce il caiano o pisello del tropico, una leguminosa (Cajanus cajan) coltivata e consumata nel Caribe, ma di origine asiatica o forse africana. A Cuba è arrivata dopo la Conquista, con le immigrazioni sia dall’Africa che da altre isole dei Caraibi (Giamaica, Barbados, Haiti) ma sta scomparendo. E’ usata per l’alimentazione umana ma anche per il bestiame e ha una grande capacità di fissare l’azoto nei terreni, superiore a quella di altre leguminose. Si sviluppa come arbusto raggiungendo anche i tre metri di altezza e spesso è consociata al caffè oppure agli alberi da frutti. Fiorisce e produce semi da dicembre a febbraio. I semi sono di colori e dimensioni varie, poiché le cultivar di caiano sono numerose, ma più rotondi di quelli del fagiolo e leggermente schiacciati, spesso sono di colore beige chiaro o giallino.

A Cuba, il consumo del gandul è radicato soprattutto nelle province orientali, in cui la migrazione delle Indie Occidentali è stata più intensa, anche se poi si è diffuso in tutta l’isola. I piatti più tradizionali a base di questo legume sono il riso con gandul, con o senza latte di cocco.
Si coltiva in particolare nella provincia di Santiago de Cuba, ma anche Guantánamo, Granma, Camagüey e L’Avana, in misura minore.
I semi sono ricchi di proteine (dal 18 al 25%) e di oligoelementi e vitamine solubili come la tiamina, la riboflavina e la niacina.
Il decotto di gemme della pianta è utile per curare la bronchite e la tosse. I fiori hanno proprietà espettoranti e i semi essiccati o la farina sono ottimi per cataplasmi. Sono buoni anche come cicatrizzanti e disinfettanti per le ferite; la pianta ha proprietà diuretiche e astringenti.
Da quando a Cuba hanno aperto molti ristoranti privati, questo legume, spesso coltivato dagli stessi gestori e proprietari dei ristoranti, o negli orti urbani, il caiano soprattutto cucinato con il riso, sta ritornando sulle tavole.

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El gandul es una leguminosa de porte erecto de 1,5-3 metros de altura con un crecimiento inicial lento. Sus hojas son alargadas divididas en tres, agudas en la punta con pelos en el reverso. Las flores tienen pétalos amarillos y miden 2 cm, y tienen un cáliz cubierto de vellos. El fruto es una vaina con 5 semillas, de 5 a 8cm de largo y las semillas miden de 7 a 8mm.
La siembra del gandul se puede hacer con otros cultivos anuales al mismo tiempo de manera que se desarrolle después de la cosecha y queda por varios meses o hasta 3 años adicionales en el campo.
La siembra del gandul con cultivos perennes se utiliza en el sistema de intercalado al inicio: cultivos de arboles frutales, café́, entre otros y gandul se establecen al mismo tiempo. El gandul protege el cultivo y el suelo hasta que este desarrolle una cobertura. Esta leguminosa florece y produce semilla una vez por año, de diciembre a febrero.
Los granos contienen un promedio de 18% a 25% de proteínas, en su composición química también están presentes numerosos oligoelementos y vitaminas solubles como la tiamina, vitamina B2 y niacina.
Los cogollos de la planta se cocen para la bronquitis y la tos. Según investigaciones realizadas, las flores de estos arbustos tienen propiedades pectorales y con la harina de la semilla seca se hace cataplasmas resolutivas muy buenas. Además, el cocimiento de las hojas aplicadas a las llagas actúa como desinfectante y cicatrizante a la vez. Su zumo obra como antihemorrágico leve, a la planta se le atribuyen propiedades diuréticas, astringentes y laxantes.
Centroamérica, tienen un ciclo semiperenne, se quedan durante dos a tres años en el campo, y contribuyen al mejoramiento de la parcela a mediano plazo.
Existe un amplio rango de variedades. Además de las variedades de ciclo largo se presentan variedades intermedias y de ciclo corto. Las variedades de ciclo corto producen semillas después de unos 120-150 días y se pueden aprovechar en ciclos anuales.
Algunos autores refieren su origen o centro de domesticación en África tropical o India. A Cuba llega después de la conquista, fundamentalmente con las inmigraciones intra y afro caribeñas (de Jamaica, Haití́, Barbados...). Hoy sus descendientes lo cultivan e incorporan en sus platos tradicionales.
En Cuba, el cultivo de frijol gandul no es estable, está desapareciendo. Por ello la agricultura urbana y suburbana, especialistas, agrónomos, campesinos, y familiares en sus patios, están incrementando su cultivo para contribuir a la salvaguardia de esta leguminosa.
Para la alimentación humana, en la cocina se preparan múltiples y exquisitos platillos. La región del Caribe hace gala en el consumo de esta leguminosa.
En Cuba, el consumo del gandul tiene sus bases fundamentalmente en las provincias orientales donde la migración antillana ha sido más intensa, aunque se ha extendido por toda la Isla. Los platos predilectos son arroz con gandul con o sin leche de coco, frituras o buñuelos, ensalada aliñada con cebolla, dulce especial para la semana santa, entre otros. El plato estrella le corresponde al arroz con frijol gandul, pero debido a la problemática de la escasez del cultivo, se está perdiendo esta joya de la gastronomía local. Hoy se realizan esfuerzos aislados para su rescate o salvaguarda.
Como identidad cultural alimentaria, existen variantes en cuanto a su elaboración, atendiendo a la región o localidad, así́ como las tradiciones familiares.
Hoy en día es muy escasa la comercialización del frijol gandul a nivel estatal, se expende en puntos de venta privados y mercados no estatales, principalmente. Aunque la agricultura urbana trabaja con este fin a mediano plazo.

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Segnalato da:Iris Matos, Acela Virgen Matamoros Traba, Gricelia Huepp Bordelois