Uvaia

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Orvalha

Native to Brazil, especially to the Atlantic forest in the south-east and south of the country, the uvaia is a fruit belonging to the Myrtaceae family. The plant grows up to 13 meters tall, usually has a single or bifurcated trunk, with a maximum diameter of 50 cm centimeters. The wood is very resistant and locally used to build enclosures or for firewood.

Its flowering period is between August and December and the fruiting season is between September and January. The flower is white and solitary. The fruit has a roundish shape, similar to a pear, a golden color and a weight that varies between 10 and 80 g. The pulp is of an intense yellow and very juicy, with a sour but very aromatic flavor. There are one or two seeds present in the center of the fruit, the germination of which is very quick. Culinary speaking, it is used predominantly in juices or eaten raw.

The fruits are usually harvested between late September and October: Nowadays it can only be found in private gardens. There is no production on a large scale, only small producers growing fruits mostly for local and domestic consumption. Production is less than 20 tons per year and only sporadically the fruit can be found on farmers markets, especially in São Paulo, Minas Gerais and Paraná, because of the low commercial value of the product, in comparison to others, and also due to the destruction of a large part of the Atlantic Forest, which has reduced the population size of the tree.

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O nome “uvaia” vem do tupi e significa “fruta ácida”. A espécie, proveniente da Mata Atlântica, ocorre nas regiões Sudeste e Suld do Brasil, nos estados de Minas Gerais, São Paulo, Paraná, Santa Catarina e Rio Grande do Sul.

A frutificação inicia entre 2 a 4 anos após o plantio, a árvore é pequena de 4 a 12 metros de altura com copa arredondada ou em forma de taça de 2 a 4 metros de diâmetro, frutifica nos meses de agosto a dezembro. Tem alto teor de vitamina C (cerca de quatro vezes mais do que a laranja). Tem a polpa muito delicada, com a casca bem fina, de um amarelo-ouro ligeiramente aveludado. O aroma é suave e muito agradável. Um dos grandes problemas desse fruto é que amassa, oxida e resseca com facilidade, por isso não é muito encontrada em supermercados.

Pouco conhecida, a uvaia está na história gastronômica oculta das comunidades rurais da região sudeste e sul do país, sem estímulo ao cultivo, sofrendo cada vez mais com o desmatamento e o extrativismo predatório. O fortalecimento da Uvaia no mercado, ligado à articulação de produtores agroecológicos, visa o aumento do cultivo da espécie e principalmente o maior conhecimento da população sobre o fruto.

Os frutos são consumidos in-natura e na forma de sucos. A fruta tem grande potencial para fabricação de bebida fermentada como vinho e ótimo vinagre. A polpa também produz um delicioso sorvete.


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Fruit, nuts and fruit preserves

Nominated by:Diego Silva dos Santos, Douglas Bello, Gabriel Menezes