Limburg Syrup

Slow Food Presidium

Netherlands

Fruit, nuts and fruit preserves

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Limburg Syrup

In the southern part of the Limburg region in the Netherlands as well as in the bordering areas to Belgium and Germany the “Limburgse stroop” (fruit syrup) has a very long history.
Originally it was produced in order to preserve the fruit from the local orchards for the winter. The syrup was a high caloric source for the cold season and was besides that very shelf stable and could be kept for many years.
An average family in the region had about 100kgs. of ‘stroop’ in storage and each village had its local stroop producer.
Unfortunately as a result of industrialization in the 20th century and the urbanization, fruit orchards in Limburg were starting to disappear and with it the stroop production.
The preparation of Limburgse stroop requires besides an experienced producer first of all a balanced mix of different apples and pears, each with their unique taste and different percentages of sugar, pectine and acids.
The artisan producing stroop, called “stroopstoker”. must keep these criteria in mind while processing the apples and pears that are available to him at the moment of production, anytime between September and October. Given this artisanal approach and the use of different fruit sorts traditional “Limburgse stroop” never tastes the same!
“Traditionele en ambachtelijke Limburgse stroop” is made of ca. 60% pears and 40% apples which come from traditional apple varieties such as Schaapsneus, Gronsvelder Klumpke, Eysdener Klumpke, Goudreinet, Keuleman, Rode Sterappel) and old pear sorts such as Herfstpeer van Geulle, Legipont, Brederode, Bongertspeer, Gerstepeer, Suikerpeer.
Not only the right ratio and selection of the fruit requires a skilled artisan but also the cooking process, as the sirup is cooked on an open flame and its intensity varies according the different stages of the cooking process.
Before the cauldron is put on the fire, a little bit of water is put on the bottom of the copper kettle which is then filled with pears and apples and covered with a cloth.
While on the fire for 4 to 6 hours (depending on the volume) the heat under the kettle creates steam and causes the fruit skin to break until a fruit pulp is obtained which is then transferred to a wooden press for crushing it even more.
The pulp is then placed in layers, with cloth in between. The generated juice is then only roughly filtered as this gives more body and a stronger taste and transferred back to the copper kettle where it cooks again, depending on the volume and different family recipes for minimum of 4 and up to 15 hours until it is reduced to ca. 15% of the original weight of the fruit.
The experienced “stroopstoker” can check the doneness of the strop by lifting out the cooking spoon which creates a “V-shaped” drop. Once it has reached the correct density the stroop is immediately bottled.

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Im südlichen Teil der niederländischen Provinz Limburg und in den angrenzenden Gebieten zu Belgien und Deutschland hat der »Limburgse Stroop« (Limburger Fruchtsirup) eine sehr lange Geschichte.
Ursprünglich wurde er produziert, um das Obst aus den lokalen Obstgärten für den Winter zu konservieren. Der Sirup bot den Limburgern eine nahrhafte Energiequelle für die kalte Jahreszeit, er war zudem sehr lagerfähig und lange haltbar.
Eine durchschnittliche Familie in der Provinz besaß einen Vorrat von etwa 100 kg »Stroop«, jedes Dorf hatte seinen lokalen Stroop-Produzenten.
Durch die Industrialisierung im 20. Jahrhundert und die Verstädterung wurden die Obstgärten in Limburg immer weniger, in der Folge minimierte sich auch die Sirupproduktion.
Die Zubereitung von »Limburgse Stroop« erfordert einen erfahrenen Produzenten, den »Stroopstoker«. Er versteht nicht nur sein Handwerk, sondern achtet auch auf eine ausgewogene Mischung der verschiedenen Äpfel- und Birnensorten, die sich jeweils durch einen einzigartigen Geschmack und eine unterschiedliche Gewichtung von Zucker, Pektin und Säure auszeichnen.
Der »Stroopstoker« muss diese Kriterien bei der Verarbeitung der Äpfel und Birnen berücksichtigen, die ihm zum Zeitpunkt der Herstellung zwischen Mitte August und Ende November zur Verfügung stehen. Aufgrund dieser handwerklichen Vorgehensweise und der Verwendung verschiedener Obstsorten schmeckt der traditionelle »Limburgse Stroop« niemals gleich!
Der klassische, handwerklich produzierte »Limburgse Stroop« besteht aus ca. 60% Birnen und 40% Äpfeln. Zur Verwendung kommen traditionelle Apfelsorten wie Schaapsneus, Gronsvelder Klumpke, Eijsdener Klumpke, Goldrenette, Keuleman, Rote Sternrenette und alte Birnensorten wie Herbstbirne aus Geulle, Legipont, Brederode, Bongertspeer, Gerstepeer und Suikerpeer.
Nicht nur das richtige Verhältnis und die richtige Auswahl der Früchte erfordern das Geschick des Produzenten, sondern auch den Kochvorgang selbst, da der Sirup auf offener Flamme gekocht wird und seine Konsistenz in den verschiedenen Phasen des Kochvorgangs variiert.
Bevor der Kupferkessel auf die Flamme gestellt wird, wird ein wenig Wasser auf den Boden gegeben, dann wird er mit Birnen und Äpfeln gefüllt und mit einem Tuch abgedeckt.
Die Hitze erzeugt Dampf im Kessel und lässt die Fruchtschale nach vier bis sechs Stunden Kochzeit (je nach Größe des Kessels) aufbrechen. Das so gewonnene Fruchtfleisch wird dann in eine Holzpresse gegeben wird, um es noch weiter zu zerkleinern.
Das Fruchtfleisch wird danach durch Tücher getrennt und geschichtet. Der entstehende Saft wird nur grob gefiltert, da der Sirup auf diese Weise mehr Textur und einen intensiveren Geschmack bekommt. Der gewonnene Saft wird in den Kupferkessel zurückgeschüttet, wo er, je nach Volumen und Familienrezept, mindestens vier und höchstens 15 Stunden eingekocht, bis er auf ca. 15% des ursprünglichen Gewichts der Frucht reduziert ist.
Der erfahrene »Stroopstoker« überprüft die richtige Streichkonsistenz, indem er den Kochlöffel heraushebt, wodurch ein v-förmiger Tropfen entsteht. Wenn dieser die gewünschte Dicke erreicht hat, wird der »Stroop« abgefüllt.

Kontakt:
Henk Hoogakker, Vorsitzender Slow Food Präsidium Limburgse Stroop
Tel: +31 6 53 19 89 29
E-Mail: henk@kunstindekeuken.nl

Produzenten:
Coen Eggen/Ambachshoes
Kelmonderstraat 51
6191 RD Beek
Tel: +31 464376472
E-Mail: gcceggen@xs4all.nl

Leo en Roy Eussen
Rue de Remersdael 94
B 4852 Hombourg, België,
Tel: +31 6 51608979
E-Mail: info@hombourgeois.eu

Annemarie und Rik Steinschuld-Franssen und Hans und Julienne Franssen-Kerckhoffs
Koulen 12
6343 CJ Klimmen
E-Mail: koulen12sjroap@gmail.com

Mart und Magiel Vandewall
Dorpsstraat 140
6251 ND Eckelrade
Tel: +31 434081841
E-Mail: info@puurvandewall.nl
Four producers in the region have recovered this ancient tradition and learned the original techniques of producing stroop.
Today the syrup is prepared on new premises - recently set up in the area - with old tools and equipment that have been restored.
A fundamental task for the Presidium - to conserve the biodiversity of the landscape of southern Limburg and the original taste of the stroop - will be to reintroduce old varieties of apple and pear trees.

Production area
Southern region of Dutch Limburg and neighboring areas in Belgium (Limburg and Land van Herve) and in Germany
Coen Eggen/Ambachshoes
Kelmonderstraat 51
6191 RD Beek
Tel. +31 464376472
gcceggen@xs4all.nl

Roy Eussen
Rue de Remersdael 94
B 4852 Hombourg, België,
Tel. +31 651608979
info@hombourgeois.eu

Annemarie and Rik Steinschuld-Franssen
Hans and Julienne Franssen-Kerckhoffs
Koulen 12
6343 CJ Klimmen
Tel. +31 434592296
koulen12sjroap@gmail.com

Mart and Magiel Vandewall
Dorpsstraat 140
6251 ND Eckelrade
Tel. +31 434081841
info@puurvandewall.nl
Presidium coordinator
Henk Hoogakker
Tel. +31653 19 89 29
henk@kunstindekeuken.nl
Four producers in the region have recovered this ancient tradition and learned the original techniques of producing stroop.
Today the syrup is prepared on new premises - recently set up in the area - with old tools and equipment that have been restored.
A fundamental task for the Presidium - to conserve the biodiversity of the landscape of southern Limburg and the original taste of the stroop - will be to reintroduce old varieties of apple and pear trees.

Production area
Southern region of Dutch Limburg and neighboring areas in Belgium (Limburg and Land van Herve) and in Germany
Coen Eggen/Ambachshoes
Kelmonderstraat 51
6191 RD Beek
Tel. +31 464376472
gcceggen@xs4all.nl

Roy Eussen
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B 4852 Hombourg, België,
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