Una torrefazione a Copenaghen e il sogno di Francesco

La Slow Food Coffee Coalition è composta innanzitutto da persone: coltivatori, torrefattori, baristi, cuochi e amanti del caffè, ognuno con una storia profondamente intrecciata a quella del caffè. Il filo comune che ci unisce nella Coalition infatti non è solo la firma del Manifesto e quindi l’adesione ai valori della nostra rete, ma anche la semplice passione che ci fa svegliare ogni giorno con la missione di portare nel mondo non un caffè qualsiasi, ma un caffè che incarna l’essenza del Buono, Pulito e Giusto.

Le nostre esperienze sono diverse quanto il caffè che alcuni di noi coltivano e sostengono. Dai ricchi terreni delle piantagioni di caffè alle iniziative innovative dei produttori, siamo uniti da una visione comune: fare del caffè una forza positiva, sia per l’ambiente che per le persone che lo coltivano.

Questo mese vi raccontiamo l’esperienza della torrefazione Nordic Roasting Co., a Copenaghen, in Danimarca.

Nordic Roasting Co. è nato come un progetto di tre soci: Francesco (italiano), che si occupa della tostatura; Jacob (danese) il CEO dell’azienda, ma anche torreffattore; e Miguel (colombiano) che cura le vendite. Insieme, nel 2020, hanno deciso di aprire le porte della torrefazione a Copenhagen.

Abbiamo parlato con Francesco Impallomeni, attivista Slow Food prima ancora che torrefattore, per farci raccontare la sua esperienza e come mai ha deciso di trasferirsi proprio in Danimarca.

Prima di tutto, hai già preso il caffè? Come lo bevi solitamente?

Sono a casa ora, quindi preparerò un semplice caffè filtro con un V60. A volte mi piace anche farlo con la caffettiera napoletana: produce un eccellente caffè filtro e permette di giocare con le temperature molto più di quanto consenta la caffettiera Moka.

Quando sono a casa, mi piace anche provare caffè diversi da altre torrefazioni e vedere come una diversa tostatura dello stesso caffè può produrre una tazza diversa.

Cosa ti ha spinto ad aprire una torrefazione?

Non provengo da una famiglia di imprenditori. È un lavoro che si impara facendolo, e io continuo a imparare ogni giorno.

La passione per il caffè è nata durante i viaggi nei paesi produttori. Quando, la prima volta che ho visitato l’Etiopia, ho visto dove cresce il caffè selvatico nella foresta, e ho incontrato di persona gli agricoltori. Ho una formazione in Scienze Politiche e Cooperazione Internazionale, quindi per me la parte umana e relazionale è sempre stata fondamentale.

Dopo questa esperienza, ho iniziato a chiedere ad alcune torrefazioni italiane se potevo andare da loro per imparare. In quel periodo non era facile farlo, ma grazie a Slow Food mi si sono aperte molte porte. C’era molta riluttanza a condividere la conoscenza sulla torrefazione, come se fossimo detentori di ricette segrete. Oggi penso che ci sia più collaborazione e apertura, specialmente qui in Danimarca.

Perché Copenhagen?

Nordic Roasting Co.

Innanzitutto, in Danimarca si beve molto caffè! In secondo luogo, qui c’è apertura verso diversi metodi di preparazione, perché non c’è un metodo tradizionale come quello italiano dell’espresso. Terzo, c’è una maggiore consapevolezza del caffè buono e artigianale a vari livelli, ad esempio da parte di istituzioni, aziende e del settore pubblico. Forniamo caffè a molte aziende pubbliche e private per le loro pause mattutine.

Cosa consiglieresti a chi vuole diventare un torrefattore?

Non essere ossessionato dalla formazione. Non aspettare di avere tutte le certificazioni: esci e inizia a chiedere di imparare sul campo da altri torrefattori. La pratica è il miglior modo per imparare. Anche se le cose sono state fatte in un certo modo per secoli, ciò non significa che non possano cambiare. Personalmente preferisco coinvolgere persone che non hanno molta esperienza precedente.

Allora, come scegli il caffè che acquisti?

il caffè della comunità del Mount Elgon Nyasaland Coffee

A causa dei miei studi e della mia esperienza lavorativa precedente, baso gran parte della scelta sulla storia che si cela dietro al caffè. Ad esempio, ho fatto la mia tesi di laurea sul genocidio in Ruanda. Lì, la coltivazione del caffè è strettamente legata alla ricostruzione dell’economia dopo il conflitto. Allo stesso modo, in Colombia l’industria della coltivazione del caffè è un mezzo di sussistenza diverso nelle comunità in cui il narcotraffico è ancora molto presente.

Tuttavia, la storia da sola non basta. Abbiamo bisogno di acquistare e tostare caffè che sia buono dal punto di vista sensoriale e che produca una tazza pulita.

Quando possiamo, cerchiamo anche di fare commercio diretto con i produttori, ma quando non possiamo, lavoriamo con intermediari che condividono la nostra visione e lavorano in modo trasparente.

La qualità e la sostenibilità devono andare di pari passo, altrimenti il prodotto non può sopravvivere, il che significa che le persone non lo introdurranno nel loro consumo quotidiano. E dopo di ciò, il progetto finisce.

Comprate sempre lo stesso caffè o tendete a cambiarlo?

Entrambe le cose. Ci piace variare, anche perché i microlotti sono molto legati a un anno specifico. Ogni anno ci sono nuove innovazioni. Tuttavia, ognuno di noi ha una parte conservatrice. Ecco perché abbiamo miscele che creiamo appositamente per avere lo stesso profilo aromatico di anno in anno. Poi c’è il rapporto con gli agricoltori. Abbiamo rapporti duraturi con alcuni di loro, ad esempio Yiver Vargas, una coltivatrice colombiana da cui acquistiamo caffè da sei anni e con la quale abbiamo un solido rapporto di fiducia e amicizia.

Perché è importante per te far parte della Coffee Coalition?

Innanzitutto, la rete della Coffee Coalition mi aiuta, come torrefattore, a entrare in contatto diretto con i produttori e a tornare nei luoghi in cui mi sono innamorato del caffè.

Poi, ovviamente, può essere un’opportunità di marketing per noi per mostrare la torrefazione su nuovi canali e partecipare agli eventi organizzati da Slow Food. Ad esempio, l’anno scorso abbiamo avuto due produttori della Coffee Coalition, Cesar Marin (Perù) ed Efraín Lechuga (Messico), da cui abbiamo acquistato caffè qui a Copenhagen per presentarli ai nostri consumatori e alla rete locale di Slow Food.

Durante un laboratorio presso la torrefazione

Questa è un’opportunità che la rete può sicuramente offrire alle torrefazioni, se sono disposte ad aprire le loro porte. I consumatori non sono abituati a conoscere i produttori di caffè, ed è un’ottima opportunità per sensibilizzare sulla filiera del caffè.

La nostra idea della Coffee Coalition è quella di eliminare le barriere, sia culturali che geografiche. Oggi è più facile che mai, sia in termini di comunicazione che di viaggio.

Cosa succede se le persone vogliono venire a conoscerti?

Ci trovate in torrefazione! E controllate il nostro sito perché spesso organizziamo eventi come formazioni, attività di team building, degustazioni, ecc.

Inoltre, a giugno 2024 avrà luogo l’evento “World of Coffee” a Copenhagen e vogliamo organizzare molti eventi collaterali in torrefazione. Incontrarci lì come Coffee Coalition sarà una grande opportunità per ampliare la rete.

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