Storione nero del Saint-Laurent

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Tra i pesci che popolano le acque dolci del Québec, lo storione nero del Saint Laurent (Acipenser oxyrinchus) è in assoluto la specie di dimensioni maggiori. Il suo habitat principale è il fiume Saint Laurent, che sfocia sull’Atlantico. Predilige le zone dei canali profondi e delle acque estuariali, dove la temperatura e la salinità sono più elevate, e quelle della piattaforma continentale; le popolazioni di questa specie si concentrano infatti nel tratto del Saint Laurent compreso tra l’area di Montmagny e la costa atlantica orientale.

Lo storione nero del Saint Laurent presenta corpo allungato e tornito, di colore bruno scuro, con scheletro interno cartilagineo; un esemplare misura in media da 1,4 a 3 metri di lunghezza, con un peso compreso tra i 50 e i 100 kg. Le placche ossee disposte in cinque bande lungo il copro costituiscono una corazza di protezione; il muso allungato e leggermente rivolto all’insù è provvisto di quattro barbigli carnosi, disposti attorno alla bocca ventrale, che gli permettono di individuare sui fondali delle acque dolci o salmastre, i crostacei, molluschi e insetti di cui si ciba. È un pesce migratore, in grado di percorre in media 11 km al giorno.

La pesca artigianale dello storione nero del Saint Laurent è una pratica antica in uso da almeno il XVII secolo, diffuso principalmente nel settore che interessa l’arcipelago di Isle-aux-Grues, tra Montmagny e Saint-Port-Joli. La pesca si effettua in acque poco profonde, da inizio maggio fino a giugno e da metà agosto a fine settembre, e richiede una buona conoscenza del fiume, della navigazione e del comportamento animale.
Oltre alle competenze tecniche necessarie per l’uso di reti da posta della stessa fattura di quelle impiegate anticamente: ancora oggi vengono installate montando una corda a piombo sul fondo delle rete e una fila di boe sulla parte superiore delle maglie, che i pescatori tirano su a mano ogni mattina. Un tempo nota per l’abbondanza delle sue risorse ittiche, la regione garantiva ai pescatori locali una fondamentale attività di sussistenza.

Per fronteggiare la scarsità di pescato nel periodo invernale, le prime comunità indigene ricorrevano all’affumicatura o all’essiccazione dello storione per conservarlo a lungo dopo la pesca. La tecnica dell’affumicatura permette di disidratare le carni del pesce esponendolo al fumo di legna, che inibisce la proliferazione batterica e lo sviluppo di muffe lasciando inalterate le proprietà nutritive dell’alimento. Avvenendo all’aria aperta, il processo di affumicatura richiedeva tempi di esposizione più lunghi, ma garantiva una maggiore conservabilità della carne, intensificandone la sapidità. Oltre ad affumicarlo o essiccarlo, gli Irochesi usavano cucinare lo storione nero stufandolo con fagioli, zucca e mais.
La sostanza gelatinosa estratta dalla vescica natatoria veniva utilizzata nella produzione di vino, birra, confetture e gelatine.

Le principali minacce per questa specie sono la pesca commerciale, il deterioramento e la perdita dell’habitat. Per questa ragione, lo storione nero del Saint Laurent rientra nella lista delle specie a rischio di estinzione del Québec.

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L'esturgeon noir du Saint-Laurent est le plus grand poisson présent dans les eaux douces du Québec. Son habitat essentiel est le fleuve Saint Laurent qui donne accès à la mer. Il préfère les chenaux profonds et un estuaire où l’eau est chaude et salée ainsi que la région du plateau continental. C’est pour cela qu’on le trouve principalement le tronçon du Saint- Laurent, près de Montmagny jusqu’à la côte- est de l’Atlantique.

L’esturgeon noir possède un corps allongé et trapu de couleur brun foncé, son squelette interne est constitué de cartilage ; en moyenne, il mesure entre 1.4 m et 3 m et pèse entre 50 et 100 kg. Il est recouvert de cinq rangées de plaques osseuses qui constituent une armure de protection; l’esturgeon se distingue par son long museau légèrement retroussé et une bouche ventrale bordée de quatre barbillons charnus avec lesquels il se nourrit de crustacés, d’insectes et de mollusques en les siphonnant principalement en eau douce et en eau saumâtre. C’est un poisson migrateur et il parcourt en moyenne 11 km par jour.

La pêche artisanale de l’esturgeon noir du Saint- Laurent se pratique depuis le 17e siècle principalement dans le secteur de l’archipel de l’Isle- aux-Grues, entre Montmagny et Saint-Port-Joli. La pêche est pratiquée en eau peu profonde de début mai à juin et de mi- août à fin septembre et elle exige une bonne connaissance du fleuve, de la navigation, du comportement animal et des savoir- faire. La pêche s’effectue au filet maillant de même gabarit que ceux utilisés auparavant. Les pêcheurs montent eux-mêmes le filet maillant en installant une corde de plomb dans le bas du filet et une corde avec des petites bouées dans le haut qu’ils viennent tirer à bout de bras chaque matin. La région était appréciée pour l’abondance du poisson et elle représentait pour eux une activité de subsistance.

Pour pallier au manque de nourriture lorsque la pêche devenait impossible l’hiver, les Premières Nations / premières communautés autochtones pratiquaient le fumage ou le séchage de l’esturgeon noir. La technique de fumaison consiste à déshydrater les chairs du poisson en l’exposant à la fumée d’un feu de bois qui le protège des bactéries et des moisissures tout en permettant de garder sa valeur nutritive. Ellespratiquaient une fumaison à l’air libre, impliquant un temps de fumage plus long mais qui permettait de prolonger la durée de conservation du poisson tout en rehaussant son goût. Les Iroquois le faisaient sécher, fumer ou cuisinaient en ragout accompagné de courges, de haricots et de maïs.
On employait la gélatine extraite de la vessie gazeuse dans la fabrication du vin, de la bière, dans la confiture et les gelées comme imperméabilisant.

Les principales menaces qui affectent l’esturgeon noir sont la pêche commerciale, la dégradation et la perte de ses habitats. Pour cette raisons l’esturgeon noir est placé sur la liste des espèces susceptibles de disparaitre en Québec.

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Categorie

Pesce, frutti di mare e derivati

Segnalato da:Esthère Bourgoin