Pepe di Hanyuan

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Pepe di Hanyuan

汉源花椒

Il pepe dell’Hanyuan (detto anche di Sichuan) è in realtà una pianta perenne e spinosa che non appartiene al genere Piper ma al genere Zanthoxylum (famiglia delle Rutaceae). Molte delle 250 specie di Zanthoxylum producono bacche che sono raccolte ed essiccate esattamente come il comune pepe (Piper nigrum) e che sono usate con le stesse finalità.
In China si raccoglie da oltre mille anni nello Sichuan e in passato si offriva come dono durante le cerimonie religiose con il nome di Lijiao.
Le bacche sono piuttosto grandi, rotonde, di colore rosso scuro, l’aroma è intenso e analogo a quello del pepe e si usa in particolare per insaporire piatti caldi.

La pianta si riproduce tramite seme, e inizia a produrre bacche dopo 3 anni, dopo 5-6 è in piena produzione a continua a fruttificare per circa 50 anni. Germoglia a marzo e a luglio si può procedure con la raccolta che dura fino a ottobre. Dopo il raccolto le bacche sono posta ad asciugare al sole che nella Contea di Hanyuan è molto forte e quindi è basta un solo giorno di esposizione per asciugare correttamente le bacche e stoccarle o prepararle per la vendita.

La coltivazione dello Zanthoxylum nella zona risale a oltre 350 anni fa. Quando l’imperatore Han Wudi occupò Xinanyi nel 6th anno del periodo Yuanding, lo Zanthoxylum era già una specialità locale dell’Hanyuan.
Dal periodo Yuanhe della dinastia T’ang, lo Zanthoxylum dell’Hanyuan è stato considerato un tributo e usato come ingrediente di medicinali. Come ricordato negli Annali della Contea di Hanyuan “ lo Zanthoxylum di Hanyuan ha un profumo delicato, può essere usato comunemente, è conosciuto come una specialità locale, e offerto come tributo…tutti gli amministratori avranno una borsa di Zanthoxylum di Hanyuan da conservare, chi riceve lo Zanthoxylum, riceve un dono prezioso”.

Mangiare un poco di Zanthoxylum serve per abbassare il qi (l’energia vitale, nella medicina cinese) quando non ci si sente bene e alcuni genitori lo somministrano ai bambini troppo vivaci per farli stare più calmi.

Oggi la produzione di Zanthoxylum nella contea di Hanyuan si è ridotta a causa del cambiamento climatico, per la minore redditività rispetto alla frutticoltura e anche per il grande lavoro necessario alla sua preparazione, e sul mercato ci sono molti falsi pepe di Sichuan che creano molta confusione.

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Territorio

NazioneCina
Regione

Sichuan

Area di produzione:Città di Qingxi, Contea di Hanyuan Ya’an

Altre informazioni

Categorie

Spezie, erbe selvatiche e condimenti

Segnalato da:Cao Fengrong - Bejing Liangshuming Rural Reconstruction Center