Yucatán Peninsula Xunankab Bee Honey

Slow Food Presidium

Mexico

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Honey

Insects

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Yucatán Peninsula Xunankab  Bee Honey

There are around 400 known species of stingless bees that live in the world’s tropical and subtropical zones. The Yucatán Peninsula is home to 16, including Melipona beecheii, which for hundreds of years has been the most commonly reared. Locally known as Xunankab (“lady of honey” in the Mayan language), its honey and wax were greatly appreciated by the Mayans. In the pre-Hispanic period, the honey was used in traditional medicine, as well as being the only known sweetener and used as a trading currency. In Mayan mythology, there is even a god, called Ah Muchen Kab, who guards the stingless bees. The honey is still used to treat eye, skin, hearing, respiratory, and digestive system problems, and is eaten by women who have just given birth. Amber in color and with a liquid consistency, creamy and without crystals, it has an intense flavor and a pleasant acidity.
Stingless bees are smaller and paler than Apis mellifera, the Western honey bee. Because of their lack of sting, they attack intruders by biting them. The colonies build their nests in empty tree trunks in the forest, known as jobones. The queen completes her nuptial flight and lives in the colony with thousands of worker bees. The Yucatán stingless bee has a dual relationship with the forest (selva): Many wild plant species depend on the stingless bee for pollination, and likewise the bee could not survive without the selva. The disappearance of this ecosystem and competition for food and nesting places with the Apis mellifera (which is more productive) are threatening this indigenous species.

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Actualmente en el mundo se conocen alrededor de 400 especies de abejas sin aguijón, todas limitadas a las regiones tropicales y subtropicales del planeta. En la península de Yucatán se reportan 16 especies, de estas Melipona becheii ha sido las más cultivada en forma sistémica por cientos de años.
En esta región el cultivo de abejas sin aguijón (llamadas “Xunankab”, o sea mujer/dama de la miel en maya) alcanzó un grado de sofisticación mucho mayor comparado con los métodos para el cultivo de Apis mellifera conocidos en Europa. La miel y cera que se obtenían de éstas colonias eran muy preciadas para los Mayas, sirviendo de intercambio económico en Mesoamérica. Esta miel es utilizada desde la época prehispánica dentro de la medicina tradicional indígena y fue el único edulcorante que existía dentro de la cultura Maya. Fue tan importante para los Mayas que tenían un dios guardián de meliponas llamado “Ah Mucen Kab”, y existen registros de su uso en códices y libros de la época colonial. Todavía esta miel es utilizada para tratar afecciones de ojos, oídos, problemas respiratorios, digestivos, de la piel; las mujeres la consumen después del parto.
Las meliponas son abejas más pequeñas que la Apis mellifera y más claras. No pican por no contar con aguijón, por lo que se defienden de intrusos a mordidas. Las colonias hacen sus nidos en troncos huecos de la selva, llamados jobones. Tienen una reina que realiza un vuelo nupcial y viven en colonias permanentes con miles de obreras.
Es una especie relacionada al paisaje selvático, muchas especies selváticas dependen de la melipona para su polinización y ellas necesitan un grado de conservación de las selvas para poder sobrevivir. La falta de selva conservada aunada a la competencia con la Apis mellifera por fuentes de alimento y sitios de anidación, han puesto en peligro de extinción a esta abeja.
La Apis produce mucho más miel que la melipona, sin embargo hoy en día se ha vuelto a valorar las abejas sin aguijón debido a su importancia cultural, ambiental y medicinal.

El Baluarte
El Baluarte está conformado por 38 productores de 6 grupos que han venido trabajando desde hace varios años con la Escuela de Agricultura Ecológica U Yits Ka´an. La Escuela es un proyecto educativo, multidisciplinario y liberador, cuyo vértice es la agroecología, en el cual convergen campesinos, académicos, presbíteros católicos y ex alumnos/as, con el único afán de acompañar, preferentemente a las familias del campo y personas interesadas en la promoción de la agricultura ecológica como modo sustentable de vida.
Los productores con el apoyo de los técnicos de la Escuela han construido meliponarios de manera tradicional y reproducen a sus abejas ya sea en cajas de madera o en jobones tradicionales.El Baluarte ha nacido en el 2016 en el marco del proyecto “Slow Yucatán”, un conjunto de actividades que apuestan a implementar un sistema de producción y consumo de alimentos sostenible que mejore el nivel de vida de las comunidades indígenas mayas y traiga beneficios económicos, culturales, sociales y de salud de la región.
El fin del Baluarte es apoyar a estos productores a tener un envasado, etiquetado y leyenda apropiada para poder tener acceso a un mejor mercado.

Área de Producción
Municipios de Maní, Yaxcaba y Mama, Estado de Yucatán, México

Productores
38 productores que trabajan con la Escuela de Agricultura Ecológica U Yits Ka´an.

Responsable del Baluarte
Atilano Ceballos
Tel. +52 9992420566
tilo04@prodigy.net.mx

Baluarte Sostenido por
Fundación WK Kellogg
Escuela de Agricultura Ecológica U Yits Ka´an A.C.

En colaboración con
Comida Lenta A.C.
Slow Food Yucatán
The Presidium is made up of 43 beekeepers organized into six groups who have been partnering for some years with the U Yits Ka’an Ecological Agricultural School in Maní. The school is a multidisciplinary educational project that involves farmers, academics, Catholic priests and alumni who want to support rural families and adopt agroeco- logical practices as a model for a sustainable way of life. The producers, working with the school, have been reproducing the Xunankab bees in wooden hives or traditional jobones. The Presidium was started in 2016 as part of the Slow Yucatán project, which promotes a sustainable system of food production and consumption in order to im- prove the life of indigenous Mayan communities and bring them economic, cultural, social and health benefits. The Presidium’s main aims are to increase production, to create honey-base products, such as cosmetics, and to promote access to a more profitable market, through improvement of the honey’s packaging and the support of the local and national Slow Food network.

Production area
Maní, Yaxcaba and Mama municipalities, Yucatán state

Presidium supported by
W.K. Kellogg Foundation
U Yits Ka’an School of Ecological Agriculture

In collaboration with
Slow Food Yucatán

43 producers who work with the U Yits Ka’an Ecological Agricultural School in Maní
Presidium producers’ coordinators
Atilano Alberto Ceballos Loeza
Tel. 9200687
tilo04@prodigy.net.mx
wwwuyitskaan.org

Minelia Guadalupe Xiu Canché
Tel. 9992208641
min_nax10@live.com.mx

Slow Food Coordinator
Aliza Mizrahi Perkulis
Tel. +52 9991675500
amizrahi_9@hotmail.com
The Presidium is made up of 43 beekeepers organized into six groups who have been partnering for some years with the U Yits Ka’an Ecological Agricultural School in Maní. The school is a multidisciplinary educational project that involves farmers, academics, Catholic priests and alumni who want to support rural families and adopt agroeco- logical practices as a model for a sustainable way of life. The producers, working with the school, have been reproducing the Xunankab bees in wooden hives or traditional jobones. The Presidium was started in 2016 as part of the Slow Yucatán project, which promotes a sustainable system of food production and consumption in order to im- prove the life of indigenous Mayan communities and bring them economic, cultural, social and health benefits. The Presidium’s main aims are to increase production, to create honey-base products, such as cosmetics, and to promote access to a more profitable market, through improvement of the honey’s packaging and the support of the local and national Slow Food network.

Production area
Maní, Yaxcaba and Mama municipalities, Yucatán state

Presidium supported by
W.K. Kellogg Foundation
U Yits Ka’an School of Ecological Agriculture

In collaboration with
Slow Food Yucatán

43 producers who work with the U Yits Ka’an Ecological Agricultural School in Maní
Presidium producers’ coordinators
Atilano Alberto Ceballos Loeza
Tel. 9200687
tilo04@prodigy.net.mx
wwwuyitskaan.org

Minelia Guadalupe Xiu Canché
Tel. 9992208641
min_nax10@live.com.mx

Slow Food Coordinator
Aliza Mizrahi Perkulis
Tel. +52 9991675500
amizrahi_9@hotmail.com

Territory

StateMexico
RegionYucatán

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CategoriesHoneyInsects