Basket Pepper

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Basket pepper is the name of a local pepepr variety as well as a pickled product made from the pepper, with vinegar and coconut oil. It is often used in the traditional cuisine of San Andres, Provdencia and Santa Catalina, added to fried fish or to recipes such as empanadas and cakes, though it is most often served as a pickle. The basket pepper is a small chili produced in the archipelago. It is very aromatic and spicy and is also known as Scotch bonnet. The plant grows as a shrub reaching between half a meter and a meter and a half while the fruit, bright red when ripe, grows to between four to six centimetres in longitude. It can be planted year-round. For the preparation of the pickle, a white vinegar and coconut oil base is used. The chilies are washed, the stalks removed and then the peppers cut in half are introduced in to the base. Certain people add garlic and certain herbs such as basil (which is characteristic of the island cuisine) and ginger in order to add flavor. Sometimes the garlic is toasted upon a grill before being added to intensify the pickles spiciness. This chili is pickled to preserve it and in order to maintain a household stock to be used for traditional recipes or added to food.

Its marketing is not common as it often is grown in family gardens for self-consumption. In any case, several initiatives have arisen aimed at marketing this pickle on a small scale to tourists interested in its flavor. The traditional manner of preparing this pickle is at risk as new generations prefer buying ready to use imported chilis found in the markets. There are also few local restaurants which offer this product as other foreign chilies are most often used. Certain women and men still preserve the knowhow regarding the traditional method of preparing this product, but it is at risk if this knowledge is not passed on to younger generations.

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Es un encurtido en vinagre y aceite de coco, muy utilizado en la cocina tradicional isleña, suele adicionarse al pescado frito o a preparaciones como empanadas y tortas. Aunque también se adiciona directamente a las comidas es más común encontrarlo en encurtido.
La base del encurtido es el basket pepper que es un ají pequeño que se produce en el archipiélago. Es de un picor fuerte y muy aromático, la forma del fruto se asemeja a una canasta o tradicionalmente se asocia a una boina escocesa de ahí su nombre. Crece en arbustos de aproximadamente de medio a un metro de altura, el fruto maduro es rojo de cuatro a seis centímetros de longitud, puede sembrarse durante todo el año.
Para la preparación del encurtido se utiliza una base de vinagre blanco y aceite de coco, se lava bien el ají se le quita el pedúnculo y se introduce en la base con todo y semillas cortado a la mitad, algunas personas le agregan ajo y hierbas aromáticas como la albaca (elemento demarcador en la cocina del archipiélago) y el jengibre para aromatizarlo, también a veces se tuesta el ají sobre una plancha que se pone sobre una braza antes de meterlo en la base lo cual intensifica el picor del encurtido.
El ají comienza a ser transformado en encurtido como una forma de conservación y para mantener una dotación siempre en casa para las preparaciones tradicionales o para adicionar a las comidas.
No es común su comercialización ya que suele estar en las huertas de las familias isleñas para su transformación subsiguiente autoconsumo, sin embargo, han surgido algunas iniciativas para comercializarlo a pequeña escala para los turistas que se interesan por estos sabores.
La forma tradicional de preparación se encuentra en riesgo, en la medida que las nuevas generaciones prefieren acceder a ajís comerciales importados ya listos para consumir que se encuentran en el mercado, a su vez se identificó que son pocos los restaurantes locales que lo ofrecen y prefieren tener estos otros tipos de ají foráneos. Sin embargo, algunas mujeres y hombres aún conservan el saber sobre las formas tradicionales de transformar de este producto, pero en la medida que este saber no sea difundido entre las nuevas generaciones su riesgo de desaparecer es muy alto.

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