Grosse Arvine Grape

Ark of taste
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Cépage Grosse Arvine

The Grosse Arvine, also called Grande Arvine, Arvine Grande or even Arvine Gros Grain is a grape variety that has pentagonal leaves, its leaves can be bluish-green in older plants. Its clusters are medium in size, slightly larger than those of la Petite Arvine, the bunches are conical shaped and dense. The berries are yellow green, firm and juicy with a sweet and fruity taste, and a resistant skin. The flowering period is in June and the harvest is in October. The harvesting of the grapes is done manually and takes place in the middle of the harvest period. White wine is produced from this grape. Its aromas are rather complex with a full mouth feel and potency, presenting a nice acidity. It is possible to note aromas of pear, candied lemons with a hint of chalkiness.

The historic place of production of Grosse Arvine is in the canton of Valais: the area of Martigny – Fully – Saillon, with a probable origin in Martigny, in the vineyards of La Marque and Coquimpey. This grape variety was renowned in the 17th century as the one which produced the best Valais wines. Grosse Arvine is undoubtedly the result of a cross between Rèze and an unknown grape variety, which has probably disappeared today. La Petite Arvine is probably a ‘grandmother’ of Grosse Arvine who is a typical Valais orphan whose distant ancestors are on the side of Aosta Valley and neighboring France.

In the 19th century, Grosse Arvine was planted all over the region of Martigny – Almost everywhere, but today it has almost disappeared, this has occurred in a progressive manner, probably with the arrival of the Chasselas, a much more productive variety which ripens earlier. The last two vineyards of this grape variety, located in the wine growing region of Martigny, were uprooted in the 1990s. In 2008, there were only four known vines of Grosse Arvine!

Thanks to the safeguarding project carried out in 2008 by Olivier Pittet, winemaker and HES Engineer, around sixty individual plants were located either in the form of trellises in the walls or in vines mixed in with old vines of Petite Arvine. In 2012, a group of winegrowers-winemakers contacted Olivier Pittet with the aim of bringing Grosse Arvine back into the modern day. It is necessary to ensure the availability of quality plant material and the re-cultivation of Grosse Arvine with producers to guarantee its long-term safeguarding. The first year of harvest was 2014 which was followed by the first bottling and tasting in 2015. The product is therefore now available. It is currently cultivated by three winegrowers on approximately 1000 m2 and approximately 400 bottles are produced each year. The wine can be bought from the estate where it is grown.

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La Grosse Arvine, également appelée Grande Arvine, Arvine Grande ou encore Arvine Gros Grain est un cépage constitué de feuilles pentagonales qui peuvent être vert-bleutées pour les plus anciennes. Ses grappes sont de taille moyenne, un peu supérieures par rapport à celles de la Petite Arvine, à épaulement, et denses. Les baies sont jaunes vertes, fermes et juteuse avec un goût sucré et fruité, à pellicule résistante. La période de floraison est en juin et la récolte est en octobre. La récolte du raisin est manuelle et a lieu au milieu des vendanges. A partir de ce cépage, un vin blanc est produit. Ses arômes sont plutôt complexes avec une bouche ample et une puissance présentant une belle acidité. On peut noter des arômes de poire, de citrons confits avec des notes crayeuses.

Le lieu de production historique de la Grosse Arvine est le canton du Valais : la zone de Martigny – Fully - Saillon, avec un berceau probable à Martigny, dans les vignobles de La Marque et Coquimpey. Ce cépage était réputé au XVIIe siècle comme celui qui donnait les meilleurs vins du Valais. La Grosse Arvine est sans doute issue d’un croisement entre la Rèze et un cépage inconnu, qui, a probablement aujourd’hui disparu. La Petite Arvine est vraisemblablement une ‘grand-mère’ de la Grosse Arvine qui est une orpheline typiquement valaisanne dont les lointains ancêtres sont du côté du Val d’Aoste et de la France voisine.

Au XIXe siècle, la Grosse Arvine était très plantée dans la région de Martigny – Fully mais aujourd’hui elle en a quasiment disparu, et ce, de manière progressive, probablement avec l’arrivée du Chasselas, beaucoup plus productif et plus précoce. Les deux dernières vignes de ce cépage, situées dans le vignoble de Martigny, ont été arrachées dans les années 1990. En 2008, il ne restait plus que quatre ceps connus de Grosse Arvine!

Grâce au projet de sauvegarde mené en 2008 par Olivier Pittet, vigneron et Ingénieur HES, une soixantaine d’individus ont été localisés soit sous forme de treilles dans les murs ou de ceps en mélange dans de vieilles vignes de Petite Arvine. En 2012 un groupement de vignerons-encaveurs a pris contact avec Olivier Pittet dans l’optique de remettre au goût du jour la Grosse Arvine. Il faut assurer la disponibilité d’un matériel végétal de qualité et la remise en culture de la Grosse Arvine auprès des producteurs pour garantir à long terme sa sauvegarde. En 2014, ce fut la première année de vendanges qui fut suivie d’une première mise en bouteille et dégustation en 2015. Le produit est donc aujourd’hui disponible, cultivé par trois vignerons sur environ 1000 m2 et environ 400 bouteilles sont produites chaque année. La vente se fait au domaine même.

Territory

StateSwitzerland
Region

Valais

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Categories

Wines and grape varietals

Nominated by:Slow Food CH