Chiltepin Chili

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Chiltepin Chili

The chiltepin chili plant (Capsicum annuum var. glabriusculum), also known as maax’ik (in Mayan) or chile de monte (in Spanish), can grow to a height of 1 to 2.35 meters. The flowers are small, white, and star-shaped. The fruit can be pale green or deep green when unripe and deep orange or dark red when ripe. It is highly prized in the Quintana Roo region for its flavor. This chili grows wild in areas of the lowland jungle where there has been no human intervention.

It is believed that local native birds such as the xtakay (vermillion-crowned flycatcher, Myiozetetes similis) and the yuya (oriole, Icterus spp.) eat this chili and when they defecate the seeds fall to the ground. Chiltepin chili plants bud in the rainy season, in May, June, and July. The seed takes around 15 days to germinate.

In many rural communities, harvesting wild plants is a seasonal ritual in the warm months of September and early October, and families camp in the forest to collect wild peppers. Chiltepin is a very small and extremely hot pepper (8-9 on the heat scale), and has a distinctly smoky flavor. It is used to make sauces to complement a range of dishes. To make salsa tamulada, a quantity of chilies are browned on a comal (griddle) and then ground or crushed with a mortar and pestle. Lemon or bitter orange juice is added along with salt.

Local families still harvest and consume chiltepin chilis, but the expansion of urban areas has made it increasingly difficult to find. This chili is at risk of being completely replaced by commercial varieties, which are more convenient to obtain.

Image: © Marco Del Comune & Oliver Migliore

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La planta del chile chiltepin (Capsicum annuum var. glabriusculum), también conocida como maax’ik o chile de monte, puede alcanzar una altura de 1 hasta 2,35 metros.
Las flores son pequeñas, de color blanco y con forma de estrella. El fruto puede ser de un color verde pálido o un verde intenso en su estado inmaduro y de color naranja intenso o rojo oscuro cuando madura. En la zona de Quintana Roo es muy apreciado por su sabor.
Se cree que los pájaros nativos de la zona como el xtakay (Myiozetetes similis) y la yuya (ave de color naranja y negro) son los que comen este chile y al defecar, la semilla cae a la tierra. En época de lluvias en los meses de mayo, junio, julio, brotan las plantas de chile maax. El tiempo de germinación de la semilla es de 15 días aproximadamente.
En muchas comunidades rurales, la cosecha silvestre es un ritual de temporada en el cálido septiembre y principios de octubre, cuando las familias acampan en el bosque para recolectar pimientos silvestres. Chiltepine es un pimiento muy pequeño con un sabor extremadamente picante (8-9 en la escala de medición) y tiene un sabor claramente ahumado.
Es usado en la preparación de salsas que complementan diversos platos gastronómicos. Se puede preparar como salsa tamulada, se coloca una cierta cantidad de chiles al comal para dorarlos, después se retira y se muele o machaca con un molcajete y se le agrega jugo de limón o naranja agria y sal al gusto.
La producción de este chile es de manera silvestre, se encuentra en zonas donde no han tenido intervención humana. El chile crece de manera silvestre en la selva baja y mediana del estado de Quintana Roo.
Se sigue consumiendo de manera local a nivel familiar, sin embargo el crecimiento de las zonas urbanas provoca que cada vez se reduzca las posibilidades de encontrar una planta de chile maax y poder aprovechar sus frutos. La dinámica de vida y los hábitos que llevan a consumir productos procesados terminará desplazando este deliciosos chile por otros más comerciales.

Foto: © Marco Del Comune & Oliver Migliore

Territory

StateMexico
Region

Quintana Roo

Yucatán