Burgao

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Caracol burgao o cigua

Burgao is one of the local names for Cittarium pica, a kind of whelk (marine snail). It is also known as wilks or caracol wilks. It is a small snail, no longer than 58mm, whose shell measures more or less 180 mm. It is dark blue in colour with small off-white stains and is rough to the touch. It lives on rocky coasts of coral stone formation.

It is collected, by hand, in an artisanal manner with the help of a pole used to pry the snail off the rocks to which they are attached. This type of snail is the second most important from an economic point of view, second only to the caracol pala (or queen conch). It is collected mostly between the months of April and May. Men, women and sometimes even children participate in the harvest. It is currently ever scarcer on the Archipelago. It is usually collected during the semana santa week as a supplement to red meats and is particularly appreciated by locals for its taste. Older generations say that this snail was found in great quantities in Point’a Reef, the northern most point of the barrier reef that protects Providencia. However, over exploitation has meant that this product is ever year rarer. Controls on catches, including closure periods and permanent monitoring systems have been set up on the archipelago in order to monitor reproduction numbers and to guarantee the sustainability of this resource.

It is currently not marketed as its sales were prohibited after being placed on the red list of species with a high risk of extinction.

This snail is usually consumed in soups, stews and ceviche. The shell is often used for crafted products such as necklaces. Due to the high risk of extinction, awareness raising initiatives are need in order to ensure that it is no longer harvested unsustainably.

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Es un pequeño caracol de no más de 58mm, su caparazón de aproximadamente 180mm de color azul oscuro y nacarado con pequeñas manchas blancas y de textura áspera, vive en los litorales rocosos de formación coralina.
Es recolectado de manera artesanal con la mano o con la ayuda de un palo para despegarlo de las rocas donde suelen estar adheridos. Este tipo de caracol ocupa el segundo lugar en importancia económica respecto de su explotación después del caracol Pala. Es capturado con mayor frecuencia entre los meses de abril y mayo. En las faenas de recolección participan usualmente hombres y mujeres y en algunas ocasiones, también los niños. Actualmente es cada vez más escaso en el Archipiélago.

Es usualmente recolectado para la época de semana santa, para suplir el consumo de carnes rojas, es muy apetecido por su sabor por los lugareños. Cuentan los mayores que este caracol se conseguía en grandes cantidades en Point’a Reef, la punta del arrecife, la zona más septentrional de la barrera arrecifal que protege a Providencia, de donde dicen se traían costales llenos de este caracol. Pero su sobre explotación ha hecho que este producto sea cada vez más escaso. En el Archipiélago se han establecido controles para su captura como tiempos de veda y monitoreos permanentes para rastrear sus volúmenes de reproducción y garantizar la sostenibilidad de este recurso.
No se comercializa, actualmente está prohibida su comercialización después que la especie fue catalogada en el libro rojo de especies en alto peligro de extinción.
Este caracol es consumido usualmente en sopas, guisos, albóndigas y ceviches. La concha se usa para hacer artesanías como collares.
Las poblaciones de este caracol están en grave riesgo de extinguirse como resultado de su sobre explotación, existen fuertes controles en la isla durante su época de veda para evitar su captura y lograr así aumentar la cantidad de individuos en el Archipiélago. De igual manera se hacen urgentes acciones de sensibilización y educación para evitar que siga siendo depredado y hacer un uso más sostenible del mismo.

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Fish, sea food and fish products

Nominated by:Liliana Marcela Vargas Vásquez