San Andrés and Providencia Bread Fruit

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Árbol del Pan

Breadfruit (Artocarpus altilis), or árbol del pan, is a tree that can grow up to 21 metres in height, even though it is more usual that it reaches a height of between 12 and 15 metres. The fruit is generally round and oval, with a diameter of approximately between 9 and 20 cm and can reach a weight of between 250 gr and 6 kg. The external skin is coarse while the internal texture of the fruit is soft and plump. Its colour spans from green, yellow green to yellow.

On the island of San Andrès a specific type is found whose colour is pink or orange inside and whose texture is softer when eaten. On the island of Providencia, the closely related jackfruit (Artocarpus heterophyllus) is more common.

The tree was introduced from the pacific islands by British colonists in order to fight famines in certain colonies such as Jamaica. Since it is a tree that grows easily and quickly, with abundant productivity and high nutritional values, it was deemed ideal to combat the problem of hunger especially amongst the slave population. In this manner it was converted in to a key species in the traditional cuisine, notably in the island of San Andrès, where it became part of gardens, orchards and secondary forests.

A legend exists regarding this tree which narrates that the father of a family which was dying of hunger asked his children that upon his death he wanted to be buried in the highest point of the island. The day after he was buried his children returned to the spot and found a great tree. The father’s feet had turned in to its roots, his body had turned in to the trunk, his arms had turned in to long branches and his head had turned in to a large fruit. In this way the family was able to save itself from famine.
Bread Fruit is one of the protagonists of traditional festivals on the island of San Andrès such as the Green Moon festival in which its different preparations are presented in order to be tasted during the island gastronomic exhibition.

In the culinary tradition it is consumed deep fried or parboiled as an accompaniment to fish or other animal protein served at the table. A flour is also produced with which porridges are prepared or it is served as a juice. This tree, especially its latex, is used to treat a variety of pains such as tooth ache.

This product usually is not marketed as every family has a tree in its back yard for self-consumption. However, in the framework of the barter economy of San Andrès it is a product often exchanged for yuca or batata.
Even though this species is currently found in abundant numbers, the Archipelago of San Andrès y Providencia is one of the departments currently most at risk due to climate change.

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La fruta del árbol del pan, es una especie perteneciente a los Artocarpus. Es un árbol que puede llegar a crecer hasta los 21 metros de altura, aunque lo usual es que alcance una altura de 12 a 15 m. Su fruto es generalmente redondo y ovalado, con diámetro aproximado de 9 a 20 cm y puede llegar a pesar entre 250 g y 6 kg. Su piel externa es rugosa y la textura interna del fruto es suave y carnosa. Su color oscila entre el verde, verde amarillento o amarillo.
En la isla de San Andrés se encuentra una especie específica que tienen un color rosado o naranja por dentro, la cual los nativos denominan Bread Fruit, la textura del fruto es más suave al comer y su forma es ovalada. Por el contrario en la isla de Providencia cuentan con una variedad que los nativos denominan Jack Fruit cuyo fruto es de color blanco hueso o amarillo claro por dentro su textura es más dura y crujiente al comer y la forma de fruto es redonda.
fue introducido desde las islas del pacífico sur por los colonizadores británicos para combatir las hambrunas que afectaban algunas colonias como Jamaica. Al ser este un árbol de fácil y rápido crecimiento, abundante producción y altos valores nutricionales fue ideal para combatir el problema del hambre sobre todo entre la población de esclavos. Es así que se convirtió en una especie clave para la culinaria tradicional, sobre todo en la Isla de San Andrés, donde empezó a ser parte de los jardines huertos y los bosques secundarios.
En torno a este árbol existe una leyenda que cuenta, que existía una familia que estaba muriendo de hambre, así que el padre pidió a sus hijos que al morir fuera enterrado en lo más alto de la Isla, al día siguiente de su entierro los hijos regresaron y encontraron en el lugar un gran árbol. Los pies eran las raíces, el cuerpo su tronco, lo brazos unas largas ramas y su cabeza un gran fruto. Así esta familia logró salvarse de la hambruna.
El bread fruit es uno de los protagonistas en los festivales tradicionales de la Isla De San Andrés, como el Green Moon Festival, donde sus diversas preparaciones se presentan para ser degustadas dentro de la muestra gastronómica de la Isla.
Dentro de la culinaria tradicional se consume frito o sancochado para acompañar el pescado o la proteína que se sirva en la mesa. También se hace harina con la cual se preparan coladas porridges y se hacen jugos. Este árbol, especialmente su latex es usado para tratar dolencias como el dolor de muela.
Este producto usualmente no es comercializado ya que cada familia en su patio tiene uno sembrado, así que es cosechado para el autoconsumo familiar. Sin embargo, dentro de los mecanismos tradicionales de trueque en la isla de San Andrés es un producto que también es intercambiado por la yuca o la batata.
Si bien el árbol del pan se encuentra actualmente de manera abundante, el Archipelago de San Andrés y Providencia es el departemento con mayor posibilidad de riesgo por el cambio climático.

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Fruit, nuts and fruit preserves

Nominated by:Liliana Marcela Vargas Vásquez