Apipisco

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Apipisco (Jaltomata procumbens) is an herb that measure between 60 and 90 cm in height with a thick and angular stalk. The leaves are oval or elliptical and have serrated edges. Its fruit is a spherical berry of between 1 and 2 cm in diameter. It is green in colour when soft but turns dark brown or even black once mature. The pulp is translucid white with a soft and juice texture with a sweet and sour taste. It should not be confused with either the Jitomate cherry or miltomate because unlike these the Apipisco or Jaltomate has a thicker skin, more juice and numerous small seeds.
Studies report that Jaltomate seeds have been found in Xaltocan, Teotihuacan and Cuanalan archaeological remains, representing different periods of pre-Hispanic history. The Mazahua ethic group found in the State of Mexico still conserves the tradition of using Jaltomate, notably as fresh fruit. Furthermore, the Tarahumara and Pima communities of the Sierra Madre Occidental in the north east of Mexico value and protect this species in their milpas to harvest its fruit. In the community of Jesús Huitznáhuac, in the municipality of Santa Cruz, Tlaxcala a typical sauce is made and used to garnish other dishes.
The fruit of this species is the most appreciated part even though the softer leaves are used as greens. Historical records indicate the use as food of the roots (which are bitter sweet) and are eaten raw, cooked or baked. Although it grows as a weed in maize, barley, bean and sorghum fields, this species is disappearing due to the use of herbicides. In the more traditional milpas, on the other hand, it is tolerated as its leaves and fruits are eaten. Its use, however, is gradually diminishing and its consumption is observed only in a few places where it is appreciated by indigenous or mestizo communities. It is not common to find apipiscos or jaltomates in markets, or rather only occasionally in small quantities in the more traditional markets of Tlaxcala, Oaxaca and State of Mexico.

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Apipisco es una hierba de 60 a 90 cm, con tallo anguloso y grueso. Les hojas son ovadas o elipticas con el margen dentado.
Su fruto es una baya esférica de 1 a 2 cm de diámetro, de color verde cuando está tierna y conforme madura cambia a color morado scuro hasta negro. Su pulpa es de color blanco translúcido, con consistencia suave y algo jugosa, con un sabor agridulce. No se debe confundir con el jitomate cereza ni el miltomate, pues a diferencia de éstos, el Apipisco o Jaltomate tiene una cáscara más gruesa, mucho jugo y sus semillas son muy numerosas y pequeñas.
Existen estudios que reportan semillas de Jaltomate encontradas en restos arqueológicos de Xaltocan, Teotihuacan y Cuanalan, que representan varios periodos de la historia prehispánica. El grupo étinco Mazahua de la zona del Estado de México aún conserva la tradición del uso del Jaltomate, principalmente el fruto fresco. Por otro lado, las comunidades Tarahumara y Pima de la Sierra Madre Occidental en el noroeste de México toleran y protegen a esta especie en sus milpas para aprovechar sus frutos. En la comunidad de Jesús Huitznáhuac, en el municipio de Santa Cruz, Tlaxcala, se hace una salsa muy típica del lugar para acompañar los alimentos.
El fruto es la parte comestible más apreciada; aunque también que las hojas tiernas son utilizadas como quelites. Se tienen registros históricos del consumo de la raíz (de sabor agridulce), que se preparaba cruda, cocida y asada
Aunque crece como una maleza en campos de cultivo de maíz, cebada, frijol y sorgo, esta especie está desapareciendo por el uso generalizado de herbicidas. En las milpas más tradicionales, en cambio, es tolerada pues se aprovecha como quelite además de utilizar su fruto; sin embargo los conocimientos yusos tradicionales están olvidando y por tanto su consumo actualmente sólo se observa en algunos lugares relicto donde las comunidades indígenas y algunas mestizas lo aprecian.
Los apipiscos o jaltomates no se acostumbran vender en mercados, o sólo muiy ocasionalmente se encuentran en muy pequeñas cantidades en los mercados más tradicionales de Tlaxcala, Oaxaca y el Estado de México.

Territory

StateMexico
Region

Tlaxcala

Other info

Categories

Vegetables and vegetable preserves

Nominated by:Irad Santacruz Arciniega, Guadalupe Malda Barrera